nirvana-nevermind
1.Smells Like Teen Spirit
2.In Bloom
3.Come As You Are
4.Breed
5.Lithium
6.Polly
7.Territorial Pissings
8.Drain You
9.Lounge Act
10.Stay Away
11.On a Plain
12.Something in the Way

完成されてしまったアルバム

もはや説明不要、90年代はおろか、ロック史を代表する名作「NEVERMIND」。本作、そして本作に収録されている#1「Smells Like Teen Spirit」のリリースは、それまでのロックシーンが一瞬にして変わってしまう出来事であった。それはまさに事件とも言えるものだったと思う。

NIRVANAのブレイクをきっかけにグランジブームが巻き起こり、インディーロックバンドがシーンを席巻。そして革新的で社会的なバンドが次々と登場する、オルタナティブロックの下地をも作ってしまったのである。というわけで、90年代の音楽はこのアルバムなしには語ることは出来ない。「NEVERMIND」がリリースされた1991年は、歴史的名盤が数多く発表され、ロックシーンの中でも特に重要な年に位置づけられているのだが、本作の重要度はその中でもトップに君臨するほどだと思う。

これだけの影響力と支持を誇る作品ではあるが、当の本人たちは、本作の大ヒットには快く思っておらず、むしろ否定的である。それはアンダーグラウンド志向で行ってきたカートにとっては、自身に対する大きな裏切りとなり、名声による重圧も相まって、この辺りからカートの精神は不安定になっていく。

NIRVANAはそのアンダーグラウンド志向の強さから、70年代のパンクを土台にSonic YouthやPixiesのような音楽を目指していた。しかし本作でポップな路線に向かったこと、当時の冷えきったロックシーンに求められたことなどが引き金となり、幸か不幸か爆発的なヒットにつながったと言える。

前作「Bleach」は、お金をかけずに作られたローファイなサウンドと重層な音が楽しめるのだが、本作はプロデューサーの意向もあり、前述通りとてもポップで綺麗にまとまっており、耳馴染みの良い作品になっている。それはロックファンのみならずとも聴けるものであり、幅広く支持された大きな要因である。

#1を筆頭に#5「Lithium」など、サビとのメリハリがある曲は、非常にシンプルながら聴きやすく、本作の魅力を担っている二曲である。ただ、彼ららしいのは#4「Breed」、#7「Territorial Pissings」、#10「Stay Away」といった、ひたすら駆けまわる荒々しい曲だろう。とはいえ、これらも奇をてらう展開は避けており、とても聴きやすい。

本作は、悪い言い方をすれば”作られた”作品である。「NEVERMIND」は、完成されている作品で出来が良いのは言うまでもないのだが、彼らの真の魅力はアンダーグラウンド故の”未完成”な部分にあると思う。そのため、本作をきっかけにNIRIVANAを聴き始めた方には前後の作品も是非聴いてもらいたい。


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